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埃及古王國為什么會突然崩潰?古埃及文明滅亡

時間:2016-07-23 17:29來源:www.ohcsc.com 作者:admin 點擊:
大約5000年前,遠在大名鼎鼎的少年法老圖坦卡蒙之前,也遠在埃及艷后奈芙爾提提之前,埃及出現了第一個偉大的文明,這就是考古學家所稱的“古王國”(也稱“舊王國”)。在這一時期,埃及社會繁榮而穩定,在藝術、建筑和文字等方面都頗有建樹,著名的吉薩大金字塔群就是古王國的杰作之一。金字塔是古王國法老的陵寢,法老企圖在金字塔中永垂不朽。

然而,大約4200年前,在經歷了近1000年的繁榮之后,古王國突然瓦解,埃及陷入持續近200年的黑暗深淵。那么,是什么原因導致了古王國的突然崩潰呢?傳統理論認為,是法老死后的繼位之爭引發了血腥政治沖突,從而導致了國家的最終毀滅。可是,有人對這種理論表示懷疑,理由是歷史上雖然不乏因權力爭奪引發嚴重后果的事件,但因此導致國家崩潰的卻不多見。不過,持這種觀點的人卻拿不出相關證據來對此加以證明。

1971年,考古學家在埃及南部發掘了一座古墓,墓主人是距今大約4200年前的埃及古王國末期的一位總督,名叫“安克哈提非”。
在這座古墓的墓墻上,考古學家驚奇地發現了一段用象形文字記述的事件:在古王國末期,整個埃及(即埃及南部地區)發生了極其嚴重的大饑荒,許多人開始吃自己的孩子!
如果這段記述是真實的,那么關于埃及古王國突然崩潰的千古之謎或許就找到了答案。可是,怎樣才能證明這些記述是真實的呢?
直到1996年,相關證據才第一次出現。考古學家在尼羅河三角洲地區發現了一些奇怪的古王國墓葬。這些墓葬里的死者僅用草席包裹后淺埋,陪葬物很少甚至根本就沒有,而且還有多具遺體被堆在一起埋葬的情形。這可與古埃及人厚葬死者的傳統喪葬習俗格格不入。經考證,這些人都死于古王國末期,是那個時代的窮人。
當時為什么會有這么多窮人死亡?為什么會如此草率地安葬他們?聯想到安克哈提非墓墻上的記載,考古學家認為這跟古王國的突然毀滅不無關系。那么,當時究竟發生了什么災難呢?
眾所周知,古埃及的生存在很大程度上仰仗于尼羅河一年一度的洪水泛濫。降雨每年都在尼羅河流域引發洪水,從而賜予埃及肥沃的土壤。每當洪水退去后,尼羅河兩岸的農民就開始耕作。因此,對古埃及人甚至今天的埃及人來說,尼羅河是他們的生命之河,沒有尼羅河就沒有埃及。那么,尼羅河跟古王國的衰敗有關系嗎?
一時找不到謎底,科學家將目光轉向埃及人生活的另一個核心——沙漠。
今天,偏遠的埃及最南部沙漠是最不適合人類居住的地方。考古發現,在數千年前這里卻有人居住,并且留下了痕跡——科學家在這片沙漠里發現了一些小石堆。在石堆下有數千塊木炭遺存。通過分析木炭的構造和年代,證實在大約7000年前,這片沙漠里生長著合歡樹。合歡樹通常只生長在地下水豐富的低洼地或綠洲,這就意味著,當時這里一定有地下水,是一片草原,氣候逐漸變得干燥,草原最終變成沙漠。
草原變成沙漠是古王國分崩離析的原因嗎?很可惜,從年代上看,年代對不上號,因為沙漠化早在古王國崩塌之前就已經完成了,它不可能是古王國滅亡的原因。那么,古王國毀滅的真正原因又是什么呢?
答案逐漸浮現。在埃及的鄰國以色列,科學家在一個山洞里發現了能夠反映古代氣候的獨特標記——鐘乳石。雨水從洞頂巖石的縫隙滲進洞里,溶解石灰石,形成鐘乳石和石筍。
古代雨水中含有兩種氧元素——較輕的輕氧和較重的重氧,如果輕氧所占比例大,說明當時的氣候潮濕,反之則干燥。科學家提取鐘乳石不同層面的樣本(鐘乳石是逐層生長起來的,每一層代表不同的時期),用質譜儀對其中的輕氧和重氧的比例進行分析測定。結果發現,大約在4200年前,該地區的降雨量驟減20%,這是該地區5000年來最顯著的一次氣候改變。
當時的埃及是否也發生了氣候突變,而且是劇變,從而引發了古王國的崩潰?
最令人意想不到的證據,竟然來自冰島!
科學家在冰島的冰山中發現了黑色條紋,并證實是由當地火山爆發時噴出的黑色灰塵形成的。科學家繼續追蹤冰山離開冰島后在北大西洋向南漂移的旅程。
漂流的冰山在抵達較溫暖的水域后就會融化,其中的灰塵顆粒將沉到海底,最終混入逐年堆積的海底沉積物里。科學家在來自北大西洋的海底偏南的地方居然也找到了火山灰,也就是說,冰島的冰山在融化之前已經漂移了很遠的距離,這就意味著當時的氣候一定非常寒冷,應該屬于寒冷干旱的小冰河期。
這種小冰河期具有明顯的周期性,大約每1500年會發生一次,每次持續幾百年。而其中一個小冰河期正好出現在4200年前。小冰河期在造成整個歐洲的嚴寒氣候的同時,也讓埃及遭遇了嚴重的饑荒。這,難道只是巧合嗎?
科學家繼續搜索世界其他地區的氣候記錄,尋找從花粉、泥土到冰中包含的古代氣泡等種種證據,結果都印證了4200年前的一次劇烈的氣候變化,而當時的埃及可能受害尤深。最終,科學家在法克魯姆湖中找到了這樣的證據。
在埃及古王國時期,法克魯姆湖有支流跟尼羅河直接相連。每年尼羅河發洪水時,法克魯姆湖的水量會隨之增多,湖的面積也會相應擴大。如果能知道在古王國崩潰之前這個湖的面積有多大,就能了解尼羅河當時是否嚴重缺水。怎樣才能知道湖面積當時有多大呢?方法就是研究湖底的淤泥——沉積物。但科學家怎么都找不到古王國末期所對應的沉積層,就仿佛當時這個湖根本不存在。科學家絞盡腦汁,最終恍然大悟:還有一種可能,這個湖當時完全干涸了,沉積物被風蝕殆盡。
偌大的湖在當時竟然會完全干涸,這說明當時尼羅河的水位的確非常之低,以至于無法再向法克魯姆湖供水。全球性氣候災變,導致尼羅河越來越缺水,埃及古王國大片土地沙漠化,整個國家陷入大饑荒,一個偉大的古代文明隨之崩潰。

【科技訊】5月27日消息,據國外媒體報道,關于埃及文明衰落的原因流傳著各種說法。不過,近日科學家最新研究表明,遠古埃及文明的衰落可能是由于氣候快速變化所致。這將預示著當前全球氣候轉暖等變化將對人類生活產生重大影響。
        一具遠古埃及棺材上的樹木年輪樣本顯示,受氣候變化影響,古埃及出現食物資源和社會基礎設施變化,進而導致古埃及文明的逐漸衰落。該項研究討論何種因素導致古埃及文化從3000多年前開始衰落,其中涉及的解釋理論包括:戰爭、饑荒和疾病等。
        通過研究分析塞索斯特里斯三世金字塔附近掩埋的Ipi-ha-ishutef棺材樣本,美國康奈爾大學斯圖爾特-曼寧(Stuart Manning)教授說:“棺材上樹木年輪樣本表明遠古埃及經歷了氣候快速變化,但是這些變化并不像冰河時代產生的毀滅性氣候變遷。”
        康奈爾大學研究人員使用一種叫做“登德羅放射性碳擺動匹配”的技術,可以精確樹木的年代,增減值不會超過10年。該技術能夠校正樹木年輪樣本中放射性碳同位素。研究人員發現樹木年輪出現一段較短時期的異常,其歷史可追溯至公元前2200年前,史前氣候研究表明,這可能是一個短暫的干旱時期。
        曼寧說:“樹木年輪放射性碳異常可解釋為生長期變化,這應當是氣候變化,可精確至一段氣候干旱時期。我們最新研究表明放射性碳和考古學證據將證實古埃及文明的衰落與氣候異常變化密切相關。”
        這段氣候變化將產生重大政治意蘊,干旱氣候足以大幅減少食物資源,削弱其它社會基礎設施。因此科學家認為該時期很可能導致阿卡德帝國的衰落,并影響了埃及古國王時期和其它人類文明。
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